Uno de los ‘dinosaurios depredadores más grandes’ de Europa descubierto en el Reino Unido

Los restos de uno de los dinosaurios depredadores terrestres más grandes de Europa se han descubierto en el Reino Unido, anunciaron científicos el jueves.

La bestia de dos patas con cara de cocodrilo conocida como espinosáurido vivió hace 125 millones de años, dijeron paleontólogos de la Universidad británica de Southampton., después de encontrar varios huesos prehistóricos de su esqueleto en la Isla de Wight, una pequeña isla frente a la costa sur de Inglaterra.

«Period un animal enorme», dijo Chris Barker, estudiante de doctorado que dirigió el estudio, en un comunicado de prensa, y agregó que medía casi 33 pies de largo y pesaba varias toneladas.

«A juzgar por algunas de sus dimensiones, parece representar uno de los dinosaurios depredadores más grandes jamás encontrados en Europa, quizás incluso el más grande conocido hasta ahora», dijo.

El equipo apodó su descubrimiento como el «espinosáurido de roca blanca» porque se encontraron huesos de la espalda, las caderas, la cola y las extremidades de la criatura en la capa geográfica conocida como roca blanca.

«Debido a que solo se conoce a partir de fragmentos en este momento, no le hemos dado un nombre científico oficial», dijo Darren Naish, paleontólogo coautor del estudio. “Esperamos que aparezcan restos adicionales a tiempo”, agregó.

Un diagrama muestra la posición de los huesos mejor conservados en la anatomía de los dinosaurios.  (Chris Barker/Dan Folkes)

Un diagrama muestra la posición de los huesos mejor conservados en la anatomía de los dinosaurios. (Chris Barker/Dan Folkes)

«Los ambientes costeros no conservan bien las cosas, por lo que cualquier hallazgo nos ayuda a comprender a los dinosaurios en ese momento», dijo Neil Gostling, quien supervisó el proyecto, por correo electrónico el viernes.

El espinosáurido habría acechado lagunas y extensiones de area en busca de alimento y habría dependido del pescado como parte importante de su dieta, según el estudio.

Las marcas en los huesos, incluidas las redes de túneles excavados en la pelvis, sugieren que el esqueleto se convirtió en alimento para carroñeros y descomponedores después de la muerte, agregó.

«Es una thought interesante que este asesino gigante eventualmente se convierta en una comida para una gran cantidad de insectos», dijo Jeremy Lockwood, estudiante de doctorado en la Universidad de Portsmouth que participó en el estudio.

La familia de los espinosáuridos puede haberse originado en Europa hace unos 150 millones de años, dijo Barker, y agregó que la criatura que descubrió el equipo period «probablemente el espinosaurio británico más joven descubierto hasta la fecha, lo que amplía el rango de tiempo de la familia».

El equipo dijo que el próximo paso será examinar secciones delgadas del hueso del dinosaurio bajo un microscopio para tener una mejor thought de su tasa de crecimiento y edad.

Pero a largo plazo, dijo Barker, espera que el materials se apruebe para su exhibición pública completa.

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