Marfil de colmillo de elefante vendido en eBay una década después de la prohibición voluntaria

Los vendedores están burlando la prohibición autoimpuesta de eBay de vender marfil de elefante al incluirlo bajo seudónimos.

Una investigación realizada por la BBC y expertos legales descubrió que los artículos de marfil a menudo se enumeraban como «huesos bovinos».

Compramos tres de estos artículos en eBay Reino Unido y los probamos en un laboratorio independiente. Se confirmó que dos eran de marfil.

Un análisis realizado por expertos en comercio de marfil también indicó que miles de artículos de marfil de elefante se han vendido en el sitio desde que la empresa prohibió su venta.

La encuesta fue lanzada en 2018 por la Dra. Caroline Cox de la Universidad de Portsmouth. Ella y otros expertos en comercio de marfil dicen que el comercio en línea continúa a pesar de una nueva prohibición en todo el Reino Unido sobre la venta de marfil, que entró en vigor el 6 de junio.

Han pasado más de 10 años desde que eBay anunció su propia prohibición mundial integral de las ventas de marfil. Una publicación en línea dijo que la prohibición world «protegería a los compradores y vendedores, así como a los animales en peligro de extinción».

En 2018, el Dr. Cox y su equipo realizaron un estudio en línea de tres meses, rastreando «huesos bovinos» como una categoría de ventas en el sitio de eBay del Reino Unido. El equipo rastreó 632 piezas de hueso bovino que se vendieron en eBay Reino Unido; se determinó que más de 500 de ellos eran de marfil.

Para este estudio forense en línea, explicó la Dra. Cox, pudo usar imágenes e información en listados que brindan a los compradores, e investigadores, evidencia clara de la composición actual de los objetos.

«El marfil tiene un colour cremoso distintivo», explicó. «Y una lista a menudo mencionará el peso del artículo que se vende, de manera muy precisa y específica, porque esa es la medida del valor del marfil».

La pieza clave de evidencia es la imagen de un objeto. El marfil tallado tiene líneas de crecimiento distintas y visibles llamadas líneas de Schreger, que se pueden considerar como anillos de árboles, pero para dientes y colmillos. “Estos son exclusivos del marfil”, dijo el Dr. Cox.

Los investigadores y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley han utilizado durante mucho tiempo estas técnicas visuales para identificar el marfil ilegal, tanto durante las incautaciones de materials como al investigar el comercio en línea.

La Ley de Marfil

BBC Information compró tres artículos enumerados en eBay como huesos bovinos para realizar pruebas en un laboratorio independiente en 2019.

Cabeza de marfil africano catalogada como

Compramos y probamos un adorno que figura en eBay como «hueso bovino».

De los tres artículos que compramos, un pequeño adorno de cabeza africana tallada, un brazalete y un conjunto de figurillas, dos fueron químicamente confirmados por científicos de la Escuela de Arqueología de la Universidad de Oxford para estar en defensa del elefante.

Una pulsera de hueso bovino que compramos por 25 libras resultó ser un colmillo de elefante

Una pulsera de hueso bovino que compramos por 25 libras resultó ser un colmillo de elefante

En un comunicado en respuesta a los hallazgos de la BBC, eBay dijo que había estado trabajando para abordar el comercio ilegal de marfil de elefante durante casi una década.

“Hemos bloqueado o eliminado más de 265.000 anuncios prohibidos bajo nuestra política de productos animales durante un período reciente de dos años”, dijo un portavoz a BBC Information en un correo electrónico. .

«Nuestro enfoque proactivo significa que los vendedores ilegales de marfil se ven obligados a utilizar ‘palabras clave’ oscuras [for items] que rara vez se venden, si es que se venden, porque los compradores no pueden encontrarlas».

Los expertos en comercio de marfil que iniciaron esta investigación señalaron que habían rastreado 500 ventas de marfil en eBay en solo tres meses en 2018. Y las mismas palabras clave o seudónimos, principalmente «hueso bovino», se han utilizado repetidamente.

Las leyes de comercio de marfil difieren de un país a otro. El lunes, el Reino Unido implementó lo que llamó «una de las prohibiciones más duras a la venta de marfil de elefante en el mundo». Desde el 6 de junio, el comercio de dientes y colmillos de elefante es ilegal en el Reino Unido y se castiga con multas de hasta 250.000 libras esterlinas o hasta cinco años de prisión.

Desplácese por la vida silvestre

EBay no es la única plataforma en línea operada por comerciantes de vida silvestre. Durante nuestra investigación sobre el comercio de mascotas de monos en peligro de extinción en 2017, encontramos animales anunciados en Instagram, en publicaciones que la empresa eliminó más tarde.

Y en abril de este año, los investigadores de un grupo de campaña de conservación llamado Avaaz publicaron un informe que cita «129 piezas de contenido de tráfico de vida silvestre potencialmente peligroso ‘publicadas en Fb’, incluidas publicaciones que venden o buscan guepardos, monos, pangolines y escamas de pangolín, cachorros de león , colmillos de elefante y cuerno de rinoceronte.

En respuesta al informe, la empresa matriz de Fb, Meta, dijo: «Prohibimos el comercio de vida silvestre en peligro de extinción o partes de la misma. Meta es un miembro dedicado de la Coalición para poner fin al tráfico de efectivo. salvajes en línea».

John Scanlon, director ejecutivo de la Fundación Iniciativa para la Protección del Elefante, dijo que estas plataformas en línea tenían un «alcance e impacto enorme».

“Si no se controlan cuidadosamente, son una forma efectiva para que los delincuentes vendan bienes ilícitos en cualquier país”, dijo. «Por lo tanto, es profundamente preocupante cuando una plataforma en línea se compromete a controlar el comercio, pero no cumple».

“La comunidad internacional ha logrado grandes avances en el cierre de los mercados legales de marfil en los últimos años, de los cuales la nueva legislación del Reino Unido es solo el último ejemplo. Pero ese progreso corre el peligro de verse seriamente socavado por filtraciones en línea.

Los conservacionistas, sin embargo, señalan que las amenazas para los elefantes africanos están cambiando.

«La caza furtiva organizada de marfil sigue siendo una amenaza en algunas áreas, particularmente en África central, pero se ha reducido significativamente en partes del este y sur de África», dijo Scanlon. «Creemos que la mayor amenaza emergente proviene de la creciente competencia entre las poblaciones humanas en aumento y los elefantes por la tierra y los recursos, especialmente cuando el impacto del cambio climático comienza a sentirse».

Sin embargo, al Dr. Cox y a otros expertos en el comercio de vida silvestre les preocupa que a medida que la legislación nacional se endurezca, más productos como el marfil podrían moverse en línea, especialmente si las plataformas no se controlan.

«Los sitios como eBay funcionan al permitir que millones de vendedores de todo el mundo anuncien más allá de las fronteras internacionales», señaló el Dr. Cox.

Agregó que el hecho de que la compañía no hiciera cumplir su prohibición del comercio de marfil proporcionó un espacio seguro para un comercio que amenazaba la vida silvestre.

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