Los agricultores rechazan la etiqueta de advertencia propuesta por Well being Canada para la carne molida

Un grupo que representa a los ganaderos canadienses cube que su industria ha sido señalada injustamente por las nuevas regulaciones propuestas que, de ser aprobadas, exigirían que la carne molida envasada se vendiera con una etiqueta de advertencia sanitaria.Jeff McIntosh/La prensa canadiense

Un grupo que representa a los ganaderos canadienses cube que su industria ha sido señalada injustamente por las nuevas regulaciones propuestas que exigirían que la carne molida envasada se vendiera con una etiqueta de advertencia sanitaria.

La Asociación Canadiense de Ganaderos está lamentando una propuesta de Well being Canada para introducir un etiquetado nutricional obligatorio en la parte delantera del paquete para alimentos preenvasados ​​con alto contenido de sodio, azúcar y grasas saturadas.

El objetivo, según el sitio net de Well being Canada, es proporcionar a los consumidores información nutricional rápida y sencilla y alentarlos a tomar decisiones más saludables, así como alentar a los fabricantes de alimentos a que elaboren productos más saludables.

Las etiquetas de los paquetes se colocarían en la mayoría de los alimentos que excedan el 15% de la ingesta diaria recomendada de sodio, azúcar o grasas saturadas para un adulto. Pero ciertos alimentos que son naturalmente altos en azúcar, como la fruta sin azúcar, estarán exentos del requisito de etiquetado, mientras que los productos lácteos y los huevos, aunque altos en grasas saturadas, también estarán exentos.

Dennis Laycraft, vicepresidente ejecutivo de la Asociación Canadiense de Ganaderos, dijo que su industria no entendía por qué su producto estaba siendo «vilipendiado». Dijo que los canadienses obtienen aproximadamente la mitad de sus calorías de los alimentos ultraprocesados ​​pobres en nutrientes, pero en contraste, la carne molida, aunque es innegable una fuente de grasas saturadas, también es rica en proteínas, un nutriente que contiene hierro, zinc y vitamina B12.

“Creemos que hay un caso muy, muy convincente para apoyar una exención”, dijo Laycraft en una entrevista.

«Todo el propósito de este [Health Canada proposal] se debió en gran medida a una preocupación por los alimentos altamente procesados ​​y los alimentos con muchos ingredientes”, dijo Laycraft. “La concept de tomar un producto alimenticio de un solo ingrediente e imponer este tipo de etiquetas no se hace en ningún otro lugar del mundo, y afectará injustamente a los agricultores y ganaderos de Canadá.

Las etiquetas nutricionales en el frente del paquete existen en muchos países alrededor del mundo. Por ejemplo, Chile introdujo recientemente una etiqueta de advertencia obligatoria en alimentos ricos en calorías, azúcares, sodio o grasas saturadas. Gran Bretaña tiene un sistema de ‘semáforo’ voluntario que utiliza colores (rojo, ámbar, verde) para transmitir una clasificación de grasas totales, grasas saturadas, azúcares y sal en un alimento.

Pero Sylvain Charlebois, director del laboratorio de análisis agroalimentario de la Universidad de Dalhousie, dijo que el enfoque de Well being Canada sobre el tema es inconsistente. No solo se aprueban los productos lácteos, a diferencia de la carne molida de res y cerdo, sino que las regulaciones propuestas por Well being Canada también eximen a los alimentos que generalmente vienen en porciones pequeñas, como condimentos, algunas galletas y cereales para el desayuno, y barras de chocolate del tamaño de un bocado, aunque estos los alimentos son mucho más sospechosos desde el punto de vista nutricional que la carne picada.

«De hecho, siento que la carne molida es discriminada en common», dijo Charlebois. «Esta política parece estar impulsada por una ideología burocrática».

Charlebois dijo que estaba particularmente preocupado porque el impulso de Well being Canada llega en un momento en que los consumidores enfrentan una inflación galopante y precios récord en los alimentos.

«El cincuenta por ciento de la carne de res en Canadá se vende como carne molida, y la carne molida en explicit se ha mantenido relativamente asequible en comparación con otros cortes en la tienda de comestibles», dijo.

“El noventa y uno por ciento de los canadienses comen carne regularmente. Esa es la gran mayoría de los canadienses, ¿entonces esencialmente etiquetar estos productos como poco saludables? No creo que envíe la señal correcta.

Según cifras de la CCA, el 50% de la carne vacuna que se produce en Canadá se exporta. En 2021, Canadá exportó más de 500.000 toneladas de carne vacuna por un valor de 4.470 millones de dólares. Laycraft dijo que teme que si Canadá coloca una etiqueta de advertencia sanitaria en su carne de res, los productores y procesadores canadienses de carne de res estarán en desventaja competitiva.

«Cada vez que agrega una etiqueta de advertencia a un producto, con el tiempo generalmente resulta en una erosión de la demanda», dijo Laycraft. «Creemos que esto tendría un impacto a largo plazo en la reputación de nuestra industria».

Well being Canada aún no ha respondido a una solicitud de comentarios.

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