En lugar de llevar a los Warriors al borde de las Finales de la NBA, la kriptonita de los Celtics regresa en el peor momento posible

Marcus Sensible no es de los que andan con rodeos.

A principios de noviembre, los Boston Celtics perdieron ante los Chicago Bulls en una noche en la que su ofensiva retrocedió en la recta closing. Después del partido, Sensible culpó directamente a sus dos mejores compañeros. «Todos los equipos saben que vamos a Jayson [Tatum] y jaylen [Brown]y cada equipo está programado y estudiando para detener a Jayson y Jaylen», dijo Sensible ha dicho. «Creo que el informe de exploración de todos es que estos muchachos intenten pasar el balón. No quieren pasar el balón y eso es algo que van a aprender. Todavía están aprendiendo y estamos orgullosos del progreso. están haciendo, pero tendrán que hacer un esfuerzo adicional y encontrar formas no solo de crear para ellos mismos, sino también para el resto de este equipo».

Anotar tarde ha sido la criptonita de Boston durante toda la temporada.

Desde la noche de apertura hasta el 15 de enero, los Boston Celtics lideraron la NBA en minutos jugados. Durante ese lapso, totalizaron 120 minutos de tiempo de juego disputados en el último cuarto con un margen de anotación de menos de cinco puntos. Solo otro equipo de la NBA había alcanzado los 100 para entonces. Casi todos los partidos que han jugado los Celtics hasta este punto de la temporada han sido relativamente cerrados. Hasta que ya no están.

Hasta el 15 de enero, los Celtics han jugado solo 49 minutos cruciales, la segunda menor cantidad en la NBA. Solo 11 de sus últimos 38 juegos estuvieron lo suficientemente cerca como para ser considerados embragues. Fue un subproducto desafortunado de la transformación de mitad de temporada de Boston. Aparentemente de la noche a la mañana, los Celtics se volvieron demasiado buenos para ganar juegos cerrados. Nunca lo necesitaron. Durante tres meses, volaron virtualmente a todos los que jugaron. ¿Todas esas soluciones de problemas al principio de la temporada, todos esos ensayos que hicieron de su defensa la mejor de la NBA? Sin embargo, su ofensiva de tiempo crítico no obtuvo prácticamente ninguna de esas repeticiones, por lo que ingresaron a los playoffs sin haber sido probados ni preparados. los resultados hablan por si mismos.

Boston ha jugado 12 juegos clave en esta postemporada, más que cualquier otro equipo. Están anotando solo 89.1 puntos por cada 100 posesiones en esos minutos, por debajo de los ya deprimentes 97.7 en la temporada common. Igualmente doloroso, una ofensiva que ayudó a más del 60% de sus tiros de campo en la temporada common se ha reducido a un anémico 41,2% cuando más importa. Y ocho meses después de ese juego de los Bulls, Sensible estaba cantando la misma melodía. «Nosotros tienen mover,» dijo después del juego 4. «No podemos estancarnos, quedarnos quietos y dejar que nos cuiden».

Sin embargo, eso es exactamente lo que sucedió el viernes por la noche en Boston. Con 5:18 restantes, Sensible hizo un triple para poner a Boston arriba 94-90. A partir de ahí, los Celtics solo anotarían tres puntos. Entonces, vamos posesión por posesión a lo largo del Juego Four para descubrir qué salió mal.

Empezamos con Sensible paseando el balón por el campo. Cuando Boston entra en acción, el reloj de lanzamiento se cut back a 14. Sensible pasa a Brown, quien pide una pantalla para atraer a Jordan Poole, el peor defensa de Golden State, al juego. Ataca antes de que Golden State pueda cambiar, pero se conforma con un feo corredor como Klay Thompson cae.

Y ahora comenzamos la racha que probablemente le costó el partido a Boston. Cinco intentos de Three puntos. Cinco fallos. En el primero, Tatum intenta alejar a Andrew Wiggins de Brown, pero no lo consigue. Brown se conforma con Three con más de la mitad del tiempo restante. Ladrillo.

La jugada en sí no es mala en Possession # 3. Derrick White se la da a Tatum y trata de filtrarla en un poco de carril. Tatum no recibe uno, así que se lo devuelve a Brown. Wiggins todavía está dentro del arco de avance de Tatum, y no está saltando para mantener a Tatum en el perímetro. En cambio, mantiene una postura de ayuda para disuadir el ataque de Brown, sabiendo que lo enviará de regreso a Tatum para el tiro en salto. Wiggins se recupera lo suficientemente rápido como para desafiar el fracaso de Tatum.

Lo que se destaca aquí hasta ahora es la simplicidad en el juego. Aquí no hay pases de salto, ni acciones complejas basadas en múltiples pantallas o cortes sin balón. Un Celtic pasa a otro Celtic cercano, que puede o no intentar atacar uno a uno antes de darse por vencido y conformarse con otro pase sin inspiración o un tiro en suspensión disputado. Obtenemos más cuando Brown Swap persigue a Thompson, Inexperienced lo bloquea y lo arroja a Sensible en la esquina. El pase es lo suficientemente telegrafiado para que Inexperienced retroceda y desafíe. Boston consigue el rebote. Inexperienced desafía nuevamente el fracaso de Sensible.

Una vez más, Brown persigue a Thompson. Una vez más, no sale nada de eso. Al Horford falla un disputado 3.

Finalmente llegamos al único cubo de Boston de este tramo, y vino con una acción un poco más elegante. Tatum comienza en la esquina antes de usar la pantalla de White para disparar hacia el clavo. Falsifica el suéter una vez que lo obtiene antes de ir a Kevon Looney. La clave aquí es que Inexperienced no está en la canasta. Está en el perímetro manteniendo a Sensible. Tatum lo sabe, por lo que cuando patea a Horford en la esquina, sabe que Looney no podrá cubrir el mismo terreno que Inexperienced antes tenía tan rápido. Tatum engrasa las ruedas con un pequeño empujón del pase para darle a Horford el tiempo que necesita para disparar un triple. No estamos reinventando la rueda aquí, pero es una ofensa reflexiva. Boston le da a su mejor jugador el balón en movimiento y le permite tomar una decisión basada en lo que le muestra la defensa.

Nuestra última posesión es probablemente la más inteligente de Boston. En lugar de perder 10 segundos sin desarrollar nada, Brown inmediatamente intenta un corte de revés y pisa a Thompson. Pero la asistencia protege contra una bandeja, y el mal manejo del balón de Brown, como lo ha hecho tantas veces en los playoffs, resulta en una pérdida de balón.

En este punto, la parte competitiva del juego ha terminado. La ventaja de Boston se evaporó cuando su ofensiva se entregó a sus peores impulsos para darnos cinco minutos de baloncesto sin inspiración. Los juegos de desarrollo lento, los pases limitados, conformarse con triples, la caza reflexiva de cambios, ninguno de estos individualmente es particularmente raro al closing de los playoffs.

Tales concursos a menudo se reducen a la estrella del equipo que es más capaz de crear el tipo correcto de tiros por sí mismo. Y esta temporada, Boston no ha podido hacer eso. Esto es tan cierto hoy como al comienzo de la temporada. Cuando las fichas están bajas, los Celtics se estancan, y cuando los Celtics se estancan, tal como lo hicieron contra los Bulls en noviembre, pierden.

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