Cómo el ‘cártel’ de supermercados de Canadá duplicó sus ganancias a medida que crecían las filas de bancos de alimentos ⋆ The Breach

El Centro Comunitario de Alimentos Cease tiene un problema. El Banco de Alimentos de Toronto no puede seguir el ritmo del creciente número de personas que llegan a su puerta con hambre y se ha visto obligado a recuperar la cantidad de alimentos que le da a cada persona.

Las tres ubicaciones del centro actualmente sirven alrededor de 400 comidas al día, un aumento del 40% desde 2019. Durante la pandemia, permitió a las familias comprar dos veces al mes, pero se vieron obligadas a cambiar esa práctica.

“Con el costo de los alimentos y el aumento en el número de nuevos clientes, esto se volvió cada vez más difícil de mantener, por lo que volvimos al acceso mensual por hogar”, explica María Rio, directora de Desarrollo y Comunicaciones de La Parada.

«Pone a las organizaciones en un lugar donde tenemos que elegir entre atender a más personas necesitadas o la sustentabilidad futura de nuestra programación».

La inflación ha golpeado duramente las billeteras de los canadienses este año. Una encuesta reciente de CBC encontró que una de cada cinco personas come menos de lo que debería debido al aumento de los costos, mientras que el uso de los bancos de alimentos se ha disparado.

Para los trabajadores pobres y aquellos con ingresos fijos, especialmente apoyos de ingresos no indexados a la inflación, los aumentos de precios han obligado a muchas personas a elegir entre alimentos y alquiler.

Mientras tanto, el economista del Canadian Heart for Coverage Alternate options (CCPA), David Macdonald, descubrió que las tiendas de comestibles «recibieron $ 7.three mil millones en ganancias antes de impuestos en 2021».

Eso es «más del doble de lo que estaban eliminando el año anterior a la pandemia», cube Macdonald.

“Vemos que cada vez más personas recurren a nosotros en busca de ayuda debido a las consecuencias del COVID, la inflación, la vivienda inasequible y el estancamiento de las tasas de asistencia social y los salarios”, cube Rio.

El 62% de los visitantes de La Parada gasta más de la mitad de sus ingresos en alojamiento y el 67% vive de la asistencia social. La mitad de este último grupo se beneficia del Programa de Apoyo a la Discapacidad de Ontario.

“Debe haber cambios sistémicos en las políticas públicas que aborden de manera significativa los problemas que enfrentan las personas que viven en la pobreza”, dijo Rio. “La pobreza no es inevitable. Es una elección política. Con facturas y deudas que se acumulan y personas que no pueden llegar a fin de mes, Toronto se encuentra en una disaster que empeora rápidamente.

¿Relajación del banco central o ganancias corporativas?

Un debate gira en torno a la fuente de las presiones inflacionarias. Por un lado, el candidato al liderazgo Tory, Pierre Poilievre, cube que el problema debería recaer en los pies del banco central. Su campaña está dirigida al gobernador del Banco de Canadá, Tiff Macklem, a quien Poilievre se compromete a despedir a la luz de la entrega de Macklem de «inflación alta de 30 años».

“Justin Trudeau quería gastar una fortuna y no pudo encontrar el dinero”, dijo Poilievre en un video de campaña reciente. «Así que le pidió al banco central que lo imprimiera. Más dólares por menos bienes hace subir el precio de todos esos bienes y te hace la vida más cara».

“Es por eso que no puedes pagar gasolina, comestibles o, Dios no lo quiera, ni siquiera una casa. Es una transferencia de riqueza de los pobres a los yates. »

Sobre el último punto de Poilievre, los economistas de izquierda estarán de acuerdo: de hecho, estamos presenciando una transferencia masiva de riqueza de los pobres a los ricos. Pero sus explicaciones sobre el frenesí de la inflación, y qué hacer al respecto, no podrían ser más diferentes.

Para economistas como Jim Stanford, director del Centro para el Trabajo del Futuro y académico laboral desde hace mucho tiempo, la solución de Poilievre a los problemas inflacionarios de Canadá está lejos de ser básica. Responder a la inflación vertiginosa imponiendo “austeridad monetaria y fiscal”, argumenta Stanford, dejará a los trabajadores luchando con las ganancias corporativas.

Las subidas de tipos de interés suelen reducir la inversión empresarial, aumentar el desempleo y disminuir la capacidad de los trabajadores para luchar por salarios más altos. Mientras tanto, los recortes en el gasto público debilitan la purple de seguridad social de la que depende la clase trabajadora y atacan los buenos empleos en el sector público. En esta respuesta política, la gente común, no los beneficiarios de la alta inflación, se alista para hacer sacrificios por el «bien mayor» de la economía.

«Si aceptamos el argumento de la derecha de que los trabajadores deberían callarse y aceptar una caída en su nivel de vida», dijo Stanford a The Breach, «todo lo que estamos haciendo es facilitar una transferencia gigantesca de riqueza de los trabajadores a los propietarios». de las empresas energéticas, los promotores inmobiliarios y las cadenas de supermercados que realmente se han beneficiado”.

Stanford agrega que el aumento de la inflación desde mediados de 2021 está relacionado en gran medida con la pandemia y la posterior reapertura de la economía.

“Las mayores fueron las interrupciones en algunas cadenas de suministro globales, como los semiconductores y los automóviles, los aumentos de los precios de la vivienda impulsados ​​por el crédito y el shock del precio del petróleo que siguió a la disaster de la invasión de Ucrania”, dijo.

Algunos factores del “lado de la demanda”, como el aumento de los ahorros de los hogares, también han agregado cierta presión.

Pero Stanford señala que las empresas están usando el pánico para aumentar sus márgenes de ganancias «más allá» de lo que requerirían costos más altos de fuel y cadena de suministro.

Él cube que es «una señal de que las empresas se están ‘aprovechando’ de los consumidores», pero agrega que «ese es el objetivo del capitalismo: las empresas se inventaron para obtener la mayor ganancia posible para sus propietarios, y eso es exactamente lo que hacen».

En una charla reciente que también contó con la presencia de Stanford, la economista del Sindicato Canadiense de Empleados Públicos, Angella MacEwan, argumentó que las cadenas de supermercados son ejemplos clave de este impulso a la acción.

«Las personas de bajos ingresos están luchando para llegar a fin de mes con los altos precios de los alimentos, pero Loblaws ha visto un aumento de 40% en los ingresos netos en el último trimestre», dijo, y agregó que «su margen de ganancias fue casi el doble». Y a medida que su margen de beneficio se duplicó, aumentaron el dividendo trimestral de los accionistas.

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El Cartel Canadiense

Por supuesto, Loblaw no es el único que eleva sus precios. Todas las demás grandes cadenas también han reducido proporcionalmente a sus clientes. La forma en que los precios han aumentado rápidamente en todos los ámbitos se debe a la estrecha consolidación empresarial. Loblaws, Costco, Sobeys, Metro y Walmart representan más del 60 % de las ventas minoristas de alimentos.

“Cuando uno de ellos aumenta los precios, permite que los demás también lo hagan”, dijo MacEwan.

Estas cinco empresas controlan la mayor parte de la cuota de mercado en el sector de la alimentación -una situación conocida en economía como un «oligopolio», o más estrictamente un «cártel»- que aísla a las grandes empresas de la presión competitiva. En un mercado más competitivo, las empresas pueden ofrecer precios más baratos o salarios más altos.

Pero en un mercado de abarrotes oligopólico, ha sucedido lo contrario. En lugar de reducir los precios, por ejemplo, las cadenas de supermercados han trabajado juntas para fijar el precio del pan durante 14 años. Y en lugar de ver aumentos salariales permanentes, su fuerza laboral vio una bonificación pandémica reducida de $ 2 por hora, por parte de todas las empresas, todas en la misma semana.

Ahora, en medio del frenesí inflacionario, una vez más se están moviendo de manera concertada para aumentar los precios de los alimentos, utilizando «insumos más altos» y «interrupción de la cadena de suministro» como tapadera.

Dominar la asequibilidad

Para el NDP federal, la CCPA y otros economistas, un impuesto sobre las ganancias excesivas podría ser una herramienta cuando se trata de crear una respuesta política más eficaz a la inflación. Históricamente, estos impuestos se han utilizado en tiempos de guerra para desalentar a los especuladores de la guerra. Apuntan a empresas cuyas ganancias han crecido mucho más allá de lo que normalmente crecerían durante una disaster, como una guerra o una pandemia.

Como propone el NDP, el impuesto sería una medida temporal impuesta a negocios como tiendas de comestibles o empresas de energía. El dinero luego ayudaría a financiar medidas redistributivas, como programas sociales, para aliviar la carga financiera de la pandemia. No es una concept descabellada: el presupuesto federal de Canadá de 2021 en realidad introdujo un impuesto sobre las ganancias excesivas, aunque modesto, para bancos y compañías de seguros.

Algunos economistas también abogan por mayores intervenciones en el mercado laboral. La negociación sectorial y las políticas que facilitan la organización pueden tener un impacto duradero en las finanzas de los trabajadores al ganarles una porción más grande del pastel. Pero estos cambios requerirán tiempo y esfuerzo para ganar, si es que se ganan, dando a los trabajadores un pequeño respiro del aumento precise de precios.

Una respuesta más inmediata a la inflación sería indexar todos los salarios y el apoyo a los ingresos. Actualmente, la asistencia social, que ya es escasa en la mayoría de las provincias, solo está indexada a la inflación en Quebec, New Brunswick y Yukon.

«Los salarios pueden y deben aumentarse para mantenerse al día con la inflación», cube Stanford. «Protegería los ingresos reales de los trabajadores, mientras que se abordarían las verdaderas causas de esta inflación: problemas de la cadena de suministro, precios de la energía, costos de vivienda».

Sin embargo, la inflación es solo un elemento de una creciente disaster de asequibilidad: además del aumento de los precios de la gasolina y los comestibles, los costos de la vivienda se han disparado durante una década, Poilievre se ha convertido en su caballo de batalla.

Aunque sus políticas, como la reducción del gasto público y el aumento de las tasas de interés, golpean a los «desposeídos», su agenda seguramente resonará. Mientras que otros políticos solo critican indirectamente el statu quo, su campaña valida directamente las frustraciones palpables de la gente, canalizando esa ira hacia instituciones, burócratas o políticos específicos.

El mensaje populista de Poilievre ejerce presión sobre el NDP y el movimiento laboral para que ofrezcan una alternativa comparable a su plataforma, no solo para combatir la inflación, sino también la creciente inasequibilidad de la vida cotidiana.

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