Al menos algunos dinosaurios tenían barriga, se acaba de revelar un fósil exquisito

El «ombligo» más antiguo conocido por la ciencia se ha encontrado en un fósil de dinosaurio con cuernos bellamente conservado de China.

La cicatriz en forma de hendidura no proviene de un cordón umbilical, como ocurre en los mamíferos, sino del saco vitelino de la criatura que pone huevos y que vivió hace unos 130 millones de años.

Muchas serpientes y pájaros vivos hoy en día pierden su llamada cicatriz umbilical en días o semanas después de salir del cascarón. Otros, como los caimanes adultos, los conservan de por vida.

La cicatriz umbilical encontrada en el psitacosauro El dinosaurio se parece más a los caimanes y dura al menos hasta la madurez sexual y posiblemente mucho después.

Es el primer ejemplo de un ombligo en un dinosaurio no aviar, anterior a la llegada de la «vida reciente» en el Cenozoico, hace unos 66 millones de años.

El hallazgo no significa que todos los dinosaurios terrestres tuvieran la misma cicatriz umbilical persistente, pero deja abierta la posibilidad.

«Este psitacosauro El espécimen es probablemente el fósil más importante que tenemos para estudiar la piel de los dinosaurios”, cube el paleontólogo de vertebrados Phil Bell de la Universidad de Nueva Inglaterra en Australia.

«Pero sigue dando sorpresas que podemos dar vida a nuevas tecnologías como la imagen láser».

El fósil de dinosaurio psitacosauro El género, conocido como SMF R 4970, se encontró en China en 2002. Está muy bien conservado y muestra escamas individuales, largas plumas de pelos en la cola y el primer pozo negro jamás visto en un dinosaurio no aviar.

Acostado boca arriba, el individuo presenta prácticamente todos sus detalles a los científicos.

3 Reconstrucción 3D de una silla reclinable psitacosauro mostrando la larga cicatriz umbilical. (Diseños de colmillos dentados)

Usando imágenes láser detalladas, los investigadores ahora han podido identificar un cambio en el patrón de la piel y las escamas donde estaría el ombligo del dinosaurio, lo que representa el lugar donde el saco vitelino fue reabsorbido por un dinosaurio joven.

Comparable al cordón umbilical, el saco vitelino es lo que suministra oxígeno y nutrientes al embrión en crecimiento dentro del huevo; hay otro saco transparente conectado, el alantoides, que recoge los desechos dentro de un huevo. Antes de que nazca un animal, estas conexiones se sellan, dejando una larga cicatriz.

Los investigadores han especulado durante mucho tiempo que los dinosaurios que ponen huevos poseían tal cicatriz, pero esta es la primera evidencia que respalda la thought.

Los fósiles de tejidos blandos rara vez se conservan en los dinosaurios, pero SMF R 4970 nos brinda una visión sin precedentes de una delgada columna de escamas emparejadas en un stomach antiguo.

El tamaño common de las escamas y sus márgenes suaves sugieren que la cicatriz no fue causada por un traumatismo físico o una enfermedad.

En cambio, su similitud con los caimanes sugiere fuertemente que estamos viendo un ombligo.

2Imagen láser de la psitacosauro cicatriz umbilical, con primeros planos de sus escamas. (Bell et al., Biología BMC2022)

«Usando imágenes LSF, identificamos escamas distintivas que rodeaban una larga cicatriz umbilical en el espécimen de Psittacosaurus, comparable a algunos lagartos y cocodrilos vivos», cube el paleontólogo Michael Pittman de la Universidad China de Hong Kong.

«A este tipo de cicatriz le llamamos ombligo, y es más pequeña en humanos. Este espécimen es el primer fósil de dinosaurio que conserva un ombligo, lo que se debe a su excepcional estado de conservación».

Desde un gilipollas en toda regla hasta un ombligo despejado, la Fossil SMF R 4970 realmente mostró sus partes más íntimas.

El estudio fue publicado en Biología BMC.

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